Patagonië, alleen als het ijs en ijskoud is

Argentinië was voor mij het eerste land dat ik solo aandeed. Van het temperamentvolle Buenos Aires, studentenstad Cordoba, de watervallen van Iguazu tot aan de woestijn in de noordelijke provincie Salta.
Maar wat zeker niet vergeten mag worden tijdens je rondreis door Argentinië is het zuiden.
En bij wie staat deze regio nou niet op zijn of haar bucketlist?
Op nog geen anderhalf uur vliegen van Buenos Aires, of als je wat meer tijd hebt een rondreis van Mendoza tot aan de gletsjers van El Calafate.
Kleed je goed warm aan en geniet!

Hoe fijn al die wijn in Mendoza

Mendoza is de stad van de wijn, en die kon ik zoals je zult begrijpen niet overslaan.
Het meerendeel van de Argentijnse wijnproductie komt uit deze streek, dat merk en proef je overal.
Wijnhuizen te over en ieder hostel zal je de befaamde “winetour by bike” aanbieden.
Wedden dat ook jij aan het einde van de dag zwalkt over de wegen?!
Maar misschien een nog groter avontuur is om de omgeving te verkennen te paard.
Ik waande mij als een heuse gaucho door de pampa’s van Mendoza terwijl ik in alle vrijheid genoot van het uitzicht.

Ik maakte deze tour met een Canadees stelletje dat net in het huwelijksbootje was getreden.
Galopperend door de bergen met goed gezelschap, asado oftewel een Argentijnse barbecue en bijna overbodig om te vermelden; wijn. Alle ingrediënten voor een perfecte avond waren aanwezig. Vergeet niet onze gaucho Alexandro die op zijn gitaar en met Spaans accent grunge liedjes van Pearl Jam, Nirvana en Neil Young ten gehore bracht terwijl wij licht aangeschoten boven op een berg onder de sterren dansten. Bijna uit elkaar klappend van geluk met tranen die over onze roze wangetjes biggelden.

Kaasfonduen in Argentinië, jazeker!

Bariloche, het Zwitserland van Argentinië wordt het ook wel genoemd. Moet je er dan wel heen kun je je afvragen, want dan kan je toch net zo goed dichter bij huis blijven?
Een volmondig JA! Ik vond het althans een van de mooiste regio’s die Argentinië rijk is en ik ben niet de enige.
Onze bloedmooie koningin Maxima schijnt er ook een verblijf te hebben, reden te meer dus om hier heen te gaan!
Je kunt er prima wandelen, boottochten maken op de meren en in de winter kun je er skiën.
Behalve de prachtige natuur biedt Bariloche nog twee dingen die je aan Zwitserland doen herinneren;
je kunt hier namelijk heerlijk kaasfonduen en de regio staat bekend om haar chocolade.

I wanna be a hippie. Ga naar El Bolson

Rijd je verder richting het zuiden dan zul je langs El Bolson komen, een liefelijk hippie stadje gelegen in een vallei omringd door bergen en bossen. Drie keer per week is hier een hippiemarkt op de dinsdag, donderdag en zaterdag. Je kunt er o.a. hippiekleding en verschillende lelijke souvenirs kopen.
Maar ook zijn er genoeg (vegan) Foodtrucks aanwezig om de inwendige mens te voorzien.
Ten oosten van de stad is er een gebeeldhouwd bos, ik zou hem zeker niet overslaan, daar dit geheel bij de sfeer van het spirituele stadje bijdraagt.
Overnachten in El Bolson is niet echt nodig. Vanaf hier kun je je reis verder vervolgen naar Valdes.

Walvissen spotten in Valdes

Het schiereiland Valdes valt vanuit El Bolson ook met de bus te bereiken. Gezien de grote afstanden ben je hier
ook weer een kleine nacht onderweg.
Een goede uitvalsbasis om te verblijven is de stad Puerto Madryn waar ik in het El Gualicho Hostel – Hi logeerde.
Een groot backpackershostel dat helemaal is ingespeeld op tours naar Peninsula Valdes.
Je kunt hier of bij een van de vele reisorganisaties verschillende boottochten regelen.

Ga ook naar Punta Tombo, waar een half miljoen pinguïns je waggelend verwelkomen.
Super gaaf om zo dichtbij deze dieren te komen. Maar vergis je niet, ze kunnen behoorlijk goed pikken met hun snavels.
Maar er zijn meer dieren, zo is de kans groot dat je verrast wordt door  zeeleeuwen, gordeldieren en zwart/witte dolfijnen.

Maar waar eigenlijk iedereen voor komt is natuurlijk het zien van walvissen.
Geloof me, het is een van de vetste ervaringen als ’s werelds grootste dier naast je boot uit het water springt!
Zelden heb ik zoveel mensen, incluis mezelf euforisch aan de reling zien hangen!

Alleen als het ijs en ijskoud is

Overtuigd door de (vakantie-) liefde word ik overgehaald verder af te dalen naar het zuiden van Argentinië.
In mijn backpack zitten enkel kleren voor een tropische bestemming, maar met twee geleende hoodies, een muts en een zojuist gekochte poncho weet ik mij nog redelijk warm te kleden tegen de kou.

Toegegeven, het is een wat lange busrit, maar het was het goedkoopst.
Een zit van 19 uur naar Rio de Gallegos om vanaf daar met een minivan nog 320 km door te rijden naar
El Calafate. Maar gelukkig wordt er goed voor je gezorgd tijdens deze busreizen, een bingo, keiharde salsa en genoeg lekkers onderweg doet je de tijd snel vergeten.
Overigens heeft Argentinië in mijn optiek echt de beste bussen die je kunt bedenken, met stewardessen aan boord, en als je kiest voor “cama” dan kan je languit liggen onder een warm kleed en word je nog net niet toegedekt.

Sneeuwtoppen, enorme gletsjers en uitgestrekte vlaktes, je vindt het allemaal in het zuiden van Patagonië.
Vanuit het pittoreske stadje El Calafate kan je gemakkelijk naar Glaciar Perito Moreno en de andere bezienswaardigheden van het nationaal park Los Glaciares. De meeste hiervan liggen rond het het
Lago Argentino, een super blauw meer.
De stad zelf is niet heel bijzonder met een brede straat dat lijkt op een wintersportgebied met veel souvenirwinkeltjes, outdoorshops, hostels en cafes. Je vindt hier wel heel veel lekkere en leuke restaurantjes,
je moet echt even langs Viva La Pepa, een vegetarisch ( ja, ook die komen in in Argentinië voor) restaurant. Probeer vooral de pompoensoep, deze is echt goddelijk!

Behalve de pracht die Perito Moreno te bieden heeft zijn er nog twee attracties die echt wel de moeite waard zijn. Namelijk het Glaciarium en de lagune Nimez.
Het Glaciarium ligt iets buiten El Calafate maar er gaan gratis shuttlebusjes heen.
De locatie van dit museum annex ijsbar is prachtig met een uitzicht over het meer en de bergen.
Hier krijg je een kijkje over het ontstaan van de gletsjers en daarna is het tijd om je eskimo pak aan te doen en kan je je vol laten lopen aan de bar mocht je daar behoefte aan hebben.
Je drankjes krijg je in glazen van ijs en deze moet je wel met je wanten aanpakken!

Lagune Nimez is een natuurpark op een kwartier lopen van het centrum.
Er zijn talloze soorten eenden, ganzen, roze flamingo’s en andere vreemde vogels. Je hebt vanaf hier een prachtig uitzicht op de Lago Argentino en de bergen.
Vanaf hier vloog ik met tranen in mijn ogen terug naar Buenos Aires, daar afscheid nemen wel degelijk bestaat. Wel heb ik zelden zo’n mooi uitzicht gehad als bij het opstijgen van deze vlucht. Want als je uit je raampje kijkt zie je pas echt hoe groot en uitgestrekt deze blauwe lagune is.

Volg TravelMuse!
Social Media

Nieuwsbrief

Mis nooit meer een avontuur van TravelMuse!